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「ノミについて」
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ノミは四千万年以上前から存在する昆虫で、動物の皮膚に寄生し、吸血する昆虫類の外部寄生虫で、ペットの血を吸い、カユミなどの刺激を与えてペットにストレスをもたらすだけでなく、ノミアレルギー性皮膚炎や瓜実条虫(サナダムシ)の媒介など、健康上重大な問題を引き起こすこともあります。現在世界で知られているノミの種類は2000種近くいますが、 知られていないものを合わせれば3000種位になるのではないかと言われています。
犬、猫に通常みられるノミには、イヌノミ、ネコノミという種類がありますが、現在ではほとんどがネコノミの寄生といわれています。ネコノミとはいってもネコにだけ寄生するわけではなく、イヌやウサギなどあらゆる動物に寄生し、人も吸血されます。暖房のゆき届いた近年の住環境では年間を通して寄生と繁殖を繰り返すため、完全な駆除は容易ではありません。

ノミには一定のライフサイクルがあり、卵→幼虫→さなぎ→成虫 という形で発育をします。動物に寄生しているのは成虫だけで40日間〜20日間。その他は卵、幼虫、さなぎといった形で2〜3週間を動物の 近くの環境でひっそりと生活しています。 一般に約3〜4週間、環境によってはさらに短期間でこの発育を繰返します。
動物に寄生したノミの成虫は、ほとんど動物の体から離れず、吸血と一日当たり20〜50個という産卵を繰り返し、50日間以上も生きることが可能と言われています。この間、犬はノミの寄生に悩まされ続けることになります。犬に寄生したノミは、そこで血を吸い、交尾をして、卵を生みます。 卵はその後すぐに動物のまわりに落下し、そこで幼虫になります。 幼虫はノミ成虫の糞などを食べ、脱皮を繰り返し、繭を作ってさなぎになります。 さなぎは繭の中で成虫の形になり、二酸化炭素や熱、近くを通過する動物の物理的な圧力や振動によって孵化し、成虫となり、再び動物に寄生します。

(1)卵の時期
大人のノミは犬や猫の身体に卵を産み付け、その卵はいろいろな場所に落ちます。卵は通常2日〜12日で幼虫にかえります。0.5mの楕円形で白色です。
(2)幼虫の時期
幼虫はふ化すると、有機物のかけらなどを食べながら、そこいら中をはいまわります。特に重要な彼らの餌は大人のノミの糞です。4〜20日(発育期間の条件によっては10〜100日)以内に幼虫は2回の脱皮を経て、さなぎになるため繭にくるまります。
(3)さなぎの時期
幼虫の時期に蓄えた栄養をもとに、繭の中でさなぎから最終的には成虫まで変態します。この形態は、最適な環境であれば数日、長いもので200日続きます。この時期は極端な暑さ寒さの中では生き残れませんが、よく売っているノミ退治の薬品は効きません。このため、ノミ退治をしたはずが、2〜3週間してまたノミが跳び回っているという状況が発生します。
(4)成虫の時期
大人になったノミは近くにいる宿主の存在を感知し、跳びのって一生くっついて過ごします。ノミの成虫は雌雄共に吸血し、宿主(人、犬等)の出す炭酸ガスを感じて飛びつきます。ほとんどのノミは長くは生きられないので、すばやく繁殖します。
雌は毎日自分の体重の15倍の血液を吸い、わずか48時間以内に産卵を始めます。1回の吸血のたび4〜8個卵を産み、毎日平均30個の卵を産卵し、一生に約200〜500個の卵を生みます。最適な環境下では、卵から成虫になるまで10〜15日です。
成虫の寿命は40〜120日ですが、現在では冬でも暖かい環境が整っていれば、ノミも1年中生き延びられるようです。暖房の効いた屋内では冬でもサイクルが繰り返されるため、一年中がノミの寄生シーズン。つまり、このノミのライフサイクルを各段階で阻止しない限り、ノミの完全な駆除は困難です。
ノミの身体は、非常に堅く、手でつぶすのは困難です。また、ノミを横から見ると、まるで豆に足の生えたような格好をしています。この格好は宿主の毛の間をスルスルと通り抜けるのに非常に適した格好なのです。身体のすべては宿主の身体で生活するのに特化されたつくりとなっているのです。触覚はにおいや温度の変化を感知します。また、口は2つのチューブがあり、1つは吸った血液を胃に送り、もう一つは唾液を噛んだ傷に流し込みます。この唾液にはある種の化学物質が含まれており、血が固まるのを防ぎます。この唾液がアレルギー反応を引き起こし、痒みの原因になります。バネのような足は、自分の身体の150倍もの高さを跳ぶことができます。

ノミの生活場所
(1)屋内
大人のノミは離されるまでは、自分から宿主の身体を離れることはありません。カーペット、特に厚手のものは、幼虫にとって暖かなベッドとなります。ほとんどの卵はそこでふ化し、さなぎもそこで大人になるのを待ちます。その他、ソファーの下、家の中の裂け目、床板のつなぎ目などもノミの子供の隠れ家となります。ノミにとって快適な気候は、温度18℃以上となり、湿度60%〜80%となる春から夏にかけてです。この時期が特に要注意です。しかし家庭内では暖房器具や加湿器などによってノミにとっても非常に住みやすい環境でき、一年中生き伸びられる環境が整っています。ノミの生命力は強く寒い環境ではさなぎの状態で長期生き続けることもできます。
(2)屋外
ほとんどのノミは芝や雑草の中では成長しませんが、暖かく湿った日光の射さない場所、例えば陰の場所ある犬小屋の中などは住みかになる可能性があります。

ノミの被害
ノミは、ペットと飼い主に様々な障害をもたらします。ペットによってはノミに血を吸われることが原因で、アレルギーの症状が出ることもありますし、ノミが媒介となって寄生虫が体内に入り、様々な病気の原因になります。
(1)ノミアレルギー性皮膚炎
耳の後ろや背中から腰にかけて、また肛門や陰部のまわりなどに多く発症します。ノミによる吸血が繰り返される結果、ノミの唾液成分が抗原となりアレルギー反応により皮膚炎を起こし、湿疹や激しいかゆみ、脱毛などの症状をおこします。また、激しいかゆみにより精神的なストレスを受けます。たった一匹のノミの唾液が原因で、ペットの全身にアレルギー性皮膚炎が起こることもあります。しかし、なかにはノミがたくさんいてもかゆがらないイヌもいるそうです。最近では、アトピー性皮膚炎の動物がノミにさされると、その症状が悪化するとの報告もされています。ノミアレルギーに起因するショック死の例も報告されています。
(2)化膿や細菌の二次感染
アレルギー状態となり皮膚炎を起こすことにより、痒くてかいたり、噛んだりするために傷口から細菌が入り込み化膿してしまうことがあります。犬の足や口の中には、様々な細菌が繁殖していますので、致命的な皮膚炎を引き起こす可能性もあります。
(3)貧血
多くのノミが寄生し吸血されることにより貧血を起こすことがあります。1匹1匹のノミが血を吸う量は少なくても、大量のノミの寄生を受けると、特に子犬・小型犬では貧血をおこす危険性があります。それに伴い、毛づやがなくなったりすることもあります。


(4)条虫(サナダムシ)の伝播
瓜実条虫(うりざねじょうちゅう)は、白色ないし黄白色の、大きいものでは、50cmくらいにもなる寄生虫です。これは、いくつもの体節が集まってできた平たい紐状で、サナダムシとも呼ばれます。主な終宿主は犬と猫で、小腸に虫の一部が付着して寄生します。条虫は動物の腸の中に寄生し、肛門から出てきたり体節の1個1個が出てきて糞に混じったりします。この体節の中に卵が入っています。人への寄生も報告されています。発育するためには、中間宿主として、イヌノミ、ネコノミ、ヒトノミが必要です。生活史は、犬に寄生する瓜実条虫が体節を離脱させ、体外に放出させ、その体節は自発的に運動を行い、卵を放出します。その卵をノミが食べ、ノミの体内で一定期間を過ごして成長し、犬がそのノミを毛づくろいの時などにノミを食べることで寄生します。無症状で過ごすことが多いですが、子犬できわめて多数の寄生があると下痢や食欲不振・嘔吐・体重減少などの症状を引き起こす事があります。駆虫薬で治療が可能です。便の表面やお尻の周りの毛をよく調べ、サナダムシの体節(米粒くらい)が動いていたり、体節のひからびたもの(きゅうりの種くらい)が付いていないか、よく観察しましょう。
(写真は広節裂頭条虫とその卵)

(6)伝染性疾患
ペットにノミが寄生すると、皮膚に化膿性病変が起きるパスツレラ感染症になることがあります。
(7)人への影響
ノミが人間に寄生することはありませんが、人を刺すことはあります。激しいかゆみを伴い発赤や湿疹が生じ、皮疹(ノミ刺咬性皮膚炎)ができる人もいます。ひどい場合はアレルギーになって水ぶくれ のような状態になってしまいます。刺される箇所はノミがジャンプできる50センチまでの高さで主に足首からヒザに集中します。男性よりスカートをはく女性に被害が多いようです。吸血されると皮膚は発赤し、激しい痒みが起こります。痒みは1〜2日消滅せず、その部位に点々と黒班が残りますので、女性はスカートがはけなくなります。ノミが血を吸う時に唾液を出し、血が固まらないようにするのですが、この唾液1滴で10万人の人間がかゆがるくらいの威力があります。このかゆさは、しつこく残り、数日間続きます。何日かたってから掻くと、再びはれてきてかゆみがぶり返してくるのも特徴的です。「手へんに蚤(ノミ)」と書いて「掻(か)く」という字ができたのもその由縁です。


◇参考資料
わんにゃんパル
http://www.12pal.com.au/
ペット大好き!
http://www.petoffice.co.jp/
ヴァーナル
http://www.vernal.co.jp/index.html
ワンちゃんねる
http://www.trimmer-navi.com/cgi/mtbbs/mtbbs.cgi?
メディアルジャパン
http://jp.merial.com/
どうぶつの薬
http://www.vm.a.u-tokyo.ac.jp/yakuri/animaldrugs.htm


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